Лошади из мавзолея Цинь Шихаунди оказались высокими взрослыми самцами

Яма-K0006, где были обнаружены останки лошадей

Yue Li et al. / Antiquity, 2022

Палеозоологи исследовали останки как минимум 24 лошадей, обнаруженные во время раскопок мавзолея первого император Цинь. Как сообщается в статье, опубликованной в журнале Antiquity, для погребального ритуала отбирались высокие самцы в самом расцвете сил. Их средний возраст составлял около десяти лет, а рост в холке — примерно 141 сантиметр.

Одним из самых известных археологических памятников, найденных за последние 50 лет, выступает мавзолей первого императора Цинь. Он был случайно обнаружен в 1974 году недалеко от города Сиань, расположенного в китайской провинции Шэньси. Этот памятник, включенный в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, представляет собой огромный погребальный комплекс площадью около 56 квадратных километров, построенный по образцу столицы Циньской империи. Он, в частности, включает курган с гробницей императора (не раскопана), умершего в 210 году до нашей эры, дворец, остатки домов строителей, пруд, конюшню, могилы знати, кладбище строителей, дворцовый зверинец, ямы чиновников и акробатов.

За долгие годы исследований археологи обнаружили на этом памятнике тысячи терракотовых фигур солдат – знаменитая терракотовая армия, фигуры и останки лошадей, бронзовые колесницы, многочисленные предметы вооружения. Кроме того, в мавзолее раскопали глиняные фигуры слуг, музыкантов и акробатов, бронзовые статуи животных и прочие артефакты, а также многочисленные погребения.

Группа ученых из Китая и США под руководством Цзин Юань (Jing Yuan) из Фуданьского университета исследовала останки лошадей, обнаруженные в 2000 и 2013 годах в яме-K0006 мавзолея Цинь Шихуанди, чтобы выяснить критерии отбора животных для погребального ритуала. Эти кости не были извлечены из земли и находятся в настоящее время in situ, что затрудняло их изучение. По этой причине палеозоологи были ограничены возможностью исследования лишь видимой части останков.

В результате проведенной работы ученые выяснили, что в яме-K0006 находятся останки по меньшей мере 24 особей. Для определения пола этих животных оказались доступны шесть черепов, 12 нижних челюстей и 11 костей таза, которые принадлежали 16 особям. Ни на одной из этих костей палеозоологи не обнаружили черт, характерных для самок. Более того, развитые клыки на всех доступных челюстях показали, что перед ними исключительно самцы. Исследователи отметили, что, возможно, часть этих коней была меринами. Практика кастрации животных, например, известна по лошадям из погребений пазырыкской археологической культуры. К тому же яички отсутствовали и у терракотовых лошадей из ямы-1 мавзолея.

Для стоматологического обследования оказались доступны семь черепов и 12 нижних челюстей, которые принадлежали как минимум 12 особям. Износ зубов показал, что на момент смерти четырем животным было около девяти—десяти лет, пяти — примерно 10–13 лет, еще трем особям было более десяти лет. Палеозоологи рассчитали также примерный средний рост лошадей в холке, который, по их оценкам, составил около 1,405–1,424 метра (медиана — 1,414 метра).

Ученые заключили, что присутствие в яме-K0006 только самцов характерно для элитных захоронений Древнего Китая конца II — I тысячелетия до нашей эры. Кони чаще использовались как тягловые и верховые животные и, видимо, служили аналогичной цели в загробной жизни. Средний возраст животных, составляющий примерно десять лет, свидетельствует о том, что отобранные для обряда особи находились в самом расцвете сил. Более того, их средний рост предполагает, что они были отборными лошадьми, поскольку, судя по древнекитайским источникам, для военных целей подходили животные, чья высота в холке превышала 1,34 метра. Возможно, их завозили из других регионов, например, из Центральной Азии.

Раскопки мавзолея Цинь Шихуанди еще продолжаются, поэтому новости оттуда поступают достаточно регулярно. Так, на N + 1 рассказывали о начале нового этапа работ на этом памятнике, в рамках которого ученые рассчитывали извлечь на поверхность около 1400 статуй солдат и 90 статуй лошадей. Кроме того, сообщали о более 20 найденных терракотовых воинов, подробностях созданиях глиняных фигур и причинах хорошей сохранности бронзового оружия.

Михаил Подрезов

Want to improve your IT-english skills and have fun?
Follow GeekEng in telegram
Learn