Степные коньки сменили места зимовок в тропической Азии на Средиземноморье

Степной конек (Anthus richardi) на зимовке в Таиланде

Wikimedia Commons

Степные коньки, мелкие певчие птицы с равнин Сибири, Казахстана, Монголии и Китая, нашли новое место для зимовки. Обычно эти пернатые проводят холодное время года в тропической Азии, однако в последние десятилетия их все чаще встречают зимой в Юго-Западной Европе и Северной Африке. Как отмечается в статье для журнала Current Biology, скорее всего, сдвиг в миграционном поведении коньков произошел из-за антропогенных климатических изменений: благодаря росту температур запад Средиземноморья стал идеально подходить для зимовки этих птиц.

Перелетные птицы мигрируют по одним и тем же маршрутам в течение тысяч лет. Тем не менее, в случае необходимости они способны довольно быстро менять их. Например, при расширении ареала пернатые иногда выбирают более удобный путь к местам зимовки и обратно. А в некоторых случаях они и вовсе отказываются от перелетов или начинают проводить холодное время года в совершенно новых регионах. Так, славки-черноголовки (Sylvia atricapilla) из континентальной Европы, которые раньше мигрировали в Средиземноморье и Африку, в последние десятилетия все чаще зимуют в Великобритании и Ирландии, где благодаря климатическим изменениям и обилию кормушек для них сформировались идеальные условия.

Степной конек (Anthus richardi) — еще один вид, миграционное поведение которого, возможно, меняется прямо у нас на глазах. Эти певчие птицы, родственные трясогузкам, гнездятся на травянистых равнинах и горных склонах от Южной Сибири и Казахстана до Восточного Китая. На зиму они улетают в Индию и Юго-Восточную Азию. При этом отдельные птицы движутся в противоположном направлении и достигают Европы, где их каждую осень в небольшом количестве замечают орнитологи и бердвотчеры. 

Традиционно считалось, что в Европу прилетают молодые степные коньки, которые сбились с маршрута из-за неопытности и никогда не смогут вернуться к местам размножения. Однако в последние десятилетия таких птиц становится все больше. Например, во Франции в 1981-1993 годах каждый год регистрировали от трех до шести степных коньков, а к 2018 году эта цифра выросла до 144. Подобный рост можно было бы объяснить тем, что европейцы стали активнее искать и лучше распознавать редких пернатых гостей. Но частота встреч с другими заблудившимися птицами сибирского происхождения увеличилась далеко не так значительно, как в случае степных коньков. Более того, степных коньков начали замечать в Европе в зимний период. Первый такой случай был зафиксирован в 1991 году на юге Франции. С тех пор этих птиц регулярно встречают зимой во Франции, Италии, Португалии и Испании.

Часть орнитологов считают, что у степных коньков появилось новое место зимовки в Западном Средиземноморье — и новый миграционный маршрут. Согласно альтернативной гипотезе, в последние годы молодые особи этого вида просто чаще сбиваются с пути и вместо тропической Азии по ошибке оказываются в Европе. Разобраться в данном вопросе решила команда исследователей во главе с Полем Дюфуром (Paul Dufour) из Университета Савойя Монблан. Они предположили, что если степные коньки действительно начали зимовать в Западной Европе, то среди птиц, которые сюда прилетают, должны быть особи разных возрастов. Напротив, если коньков заносит сюда случайно, подавляющее большинство из них будут молодыми особями.

Чтобы проверить эти идеи, Дюфур и его коллеги в течение трех зим отлавливали на средиземноморском побережье Франции и Испании степных коньков и оценивали их возраст. В общей сложности в их руки попала 81 птица. Взрослыми оказались 28 из них, что соответствует 34,6 процента. Аналогичные доли взрослых особей характерны для воробьинообразных, которые регулярно зимуют в Средиземноморье, например, для зарянок (Erithacus rubecula). Таким образом, результаты отловов подтверждают гипотезу о новом месте зимовок. Кроме того, в течение двух первых зим орнитологи пометили индивидуальными кольцами и выпустили 68 коньков. Одиннадцать из них вернулись в Средиземноморье в следующие зимы.

Исследователи допускали, что птицы, которых они ловили на средиземноморском побережье, принадлежат к ранее неизвестной популяции, обитающей к западу от традиционных мест размножения вида. Чтобы исключить эту возможность, Дюфур с соавторами пометили геолокаторами семь особей, пойманных зимой 2019-2020 годов. Трех из них удалось повторно поймать следующей зимой и вернуть устройства. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что все три конька провели лето в западной части известного гнездового ареала вида, а именно в Новосибирской области. По крайней мере один из них участвовал в размножении. Это дополнительный аргумент в пользу идеи о новом миграционном маршруте.

На последнем этапе авторы решили удостовериться, что их выводы верны и для других регионов Европы и Северной Африки, где степных коньков замечают вне сезона размножения. Для этого они оценили возраст 331 особи с фотографий, размещенных орнитологами и бердвотчерами в онлайн-базах данных. Оказалось, что в Северной Европе взрослые особи среди степных коньков встречаются редко: их доля здесь достигает всего десяти процентов осенью и 15,2 процента зимой. Таким образом, в этот регион в основном прилетают бродячие молодые особи, которые сбились с пути. Напротив, в Юго-Западной Европе и Северной Африке взрослых коньков отмечают намного чаще. Их доля на изученных снимках составила 48,5 процента осенью и 59 процентов зимой. Таким образом, взрослые особи регулярно зимуют на Пиренейском полуострове, во Франции, Италии и Марокко.

Судя по всему, степные коньки начали зимовать в Юго-Западной Европе и Северной Африке совсем недавно (либо отдельные особи зимовали здесь регулярно, но в последнее время их доля многократно увеличилась). Толчком к этому, вероятно, послужили антропогенные изменения климата. Сравнив температурный режим в Западном Средиземноморье в 1961-1990 и 1990-2018 годах, Дюфур с соавторами обнаружили, что за последние десятилетия зимы в данном регионе стали куда мягче, в результате чего заметно расширилась площадь территорий, подходящих для зимовок степных коньков. В первую очередь это касается севера Испании, юга и запада Франции, а также Италии. 

Если раньше молодые коньки, которые случайно прилетали сюда осенью, погибали (что обычно происходит со сбившимися с пути перелетными птицами), то несколько десятилетий назад они начали успешно перезимовывать на новом месте и возвращаться к местам гнездования. Затем они передавали свои гены потомству, в результате чего численность особей, зимующих в Средиземноморье, постепенно росла. Впрочем, следует отметить, что подавляющее большинство степных коньков, как и прежде, проводят зиму в тропической Азии. Возможно, европейские зимовки используют только птицы с крайнего запада гнездового ареала.

Недавно мы рассказывали о том, как в Испании впервые увидели белых сов (Bubo scandiacus), ближайшее место гнездования которых находится в 3500 километрах отсюда. А в Новой Зеландии в третий раз в истории страны был замечен пингвин Адели (Pygoscelis adeliae), обитатель Антарктиды и субантарктических островов.

Сергей Коленов