Размер богомолов не повлиял на их готовность отпугнуть хищника

Giphy.com

Готовность богомолов отпугивать хищников не зависит от их размера. К такому выводу пришла команда энтомологов, проанализировав защитное поведение 58 видов этих насекомых. Они также обнаружили, что чем разнообразнее эволюционная линия богомолов, тем выше вероятность, что в ней есть виды с угрожающими демонстрациями. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Proceedings of the Royal Society B.

Многие животные отпугивают хищников с помощью угрожающего поведения. Например, кобры раздувают капюшон и шипят, а некоторые насекомые внезапно раскрывают надкрылья, демонстрируя яркий узор под ними. Зоологам известно много примеров подобных демонстраций, однако их эволюция изучена не слишком хорошо.

Команда исследователей во главе с Кейт Амберс (Kate Umbers) из Университета Западного Сиднея решила больше узнать о том, как животные приобретают угрожающее поведение. Ученые сосредоточили внимание на богомолах (Mantodea). Этот отряд насекомых включает около двух с половиной тысяч видов, некоторые из которых выработали демонстрации для защиты от хищников, а некоторые — нет.

Авторы собрали информацию о поведении 58 видов богомолов, каждый из которых относится к отдельному роду. В обще сложности исследование охватило 13 процентов от разнообразия этих насекомых на родовом уровне. В анализ также включили данные о размерах, форме тела и эволюционных связях этих насекомых. 

Оказалось, что угрожающие демонстрации характерны для 31 вида из числа изученных, в то время как оставшиеся 27 в подобном поведении не замечены. Размеры и форма тела богомолов никак не коррелируют с их готовностью напугать хищника: среди видов с угрожающим поведением есть как крупные, так и мелкие формы.

Почти все изученные богомолы с угрожающим поведением имеют на теле ярко окрашенные участки, которые используются в демонстрациях. Исключение составляют лишь четыре вида. Считается, что в процессе эволюции угрожающие демонстрации возникают первыми, после чего дополнительно усиливаются с помощью окраски. Однако полученных данных недостаточно, чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

Наложив полученные данные на филогенетическое древо богомолов, авторы пришли к выводу, что угрожающие демонстрации, особенно сложные, чаще возникают в богатых видами группах. Есть два вероятных объяснения этой закономерности. С одной стороны, она может отражать поведенческую гибкость, которая помогла богомолам сформировать новые виды и снизить конкуренцию между ними. Например, если в одной местности обитает сразу несколько похожих видов богомолов, то им выгодно выработать разные демонстрации для одних и тех же хищников. С другой стороны, защитное поведение может повышать выживаемость представителей отдельных эволюционных линий, что благоприятно сказывается на скорости видообразования.

Некоторые виды насекомых защищаются от хищников с помощью яда, о котором предупреждает их яркая окраска. Это позволяет им меньше заботиться о собственной безопасности. Например, бабочки-медведицы из подсемейства Arctiinae довольно равнодушно относятся к летучим мышам. 

Сергей Коленов