Почему некоторые планеты едят свое небо

image
Художник изобразил экзопланету размером меньше, чем Нептун. Новое исследование предполагает причину, по которой такие планеты редко становятся больше Нептуна: магматические океаны планеты начинают пожирать небо.
Предоставлено: NASA/ESA/G. Bacon (STScI)/L. Kreidberg & J. Bean (U. Chicago)/H. Knutson (Caltech)


В течение многих лет, насколько нам было известно, наша Солнечная система была единственной во Вселенной. Затем более совершенные телескопы начали обнаруживать сокровищницу планет, вращающихся вокруг далеких звезд.

В 2014 году космический телескоп НАСА «Кеплер» предоставил ученым настоящий шведский стол из более чем 700 совершенно новых далеких планет для изучения — многие из них не похожи на те, что мы видели ранее. Вместо газовых гигантов вроде Юпитера, которые были первыми замечены более ранними исследованиями, потому что их легче увидеть, эти планеты в основном были скалистые и меньшими по размеру.

Ученые заметили, что существует множество таких планет размером с Землю или немного больше нее, но перед тем, как планеты достигнут размеров Нептуна, происходит крутой сброс. «Мы ломаем голову над тем, почему планеты обычно перестают расти примерно больше трех размеров Земли», — сказал планетолог Чикагского университета Эдвин Кайт.

В статье, опубликованной 17 декабря в Astrophysical Journal Letters Э.Кайт и его коллеги из Вашингтонского университета, Стэнфордского университета и Университета штата Пенсильвания предлагают новаторское объяснение этой отсечки: океаны магмы на поверхности этих планет легко поглощают их атмосферу, как только планеты достигнут примерно трехкратного размера Земли.

Э.Кайт, который изучает историю Марса и климаты других миров, был хорошо подготовлен к изучению этого вопроса. Он полагал, что ответ может зависеть от малоизученного аспекта таких экзопланет. Считается, что на большинстве планет, чуть меньших по размеру, чем размеры сброса, есть океаны магмы — огромные моря расплавленной породы, подобные тем, что когда-то покрывали Землю. Но вместо того, чтобы затвердеть, как у нас, они остаются горячими под толстым слоем богатой водородом атмосферы.

«До сих пор почти все модели, которые у нас есть, игнорируют эту магму, рассматривая ее как химически инертную, но жидкая порода почти настолько же жидка, как вода, и очень реактивна", — сказал Э.Кайт.

Э.Кайт и его коллеги рассматривали вопрос о том, может ли океан начать «пожирать» небо по мере того, как планеты накапливают больше водорода. В этом сценарии, когда планета приобретает больше газа, он накапливается в атмосфере, и давление на дне, где атмосфера встречается с магмой, начинает расти. Сначала магма поглощает добавленный газ с постоянной скоростью, но по мере повышения давления водород начинает гораздо легче растворяться в магме.

«Не только это, но и небольшая часть добавленного газа, который остается в атмосфере, повышает атмосферное давление, и таким образом еще большая часть поступающего позже газа растворится в магме», — сказал Э.Кайт.

Таким образом, рост планеты замедляется еще до того, как она достигает размеров Нептуна. (Поскольку большая часть объема этих планет находится в атмосфере, то при сжатии атмосферы сжимаются и планеты.)

Авторы называют это «кризисом летучести», термин, который измеряет, насколько легче газ растворяется в смеси, по сравнению с результатами, основанными на давлении.

Эта теория хорошо согласуется с существующими наблюдениями, сказал Э.Кайт. Есть также несколько маркеров, которые астрономы могли бы искать в будущем. Например, если теория верна, планеты с магматическими океанами, которые достаточно холодны, чтобы кристаллизоваться на поверхности, должны иметь разные профили, поскольку это помешает океану поглощать так много водорода. Текущие и будущие исследования с помощью TESS и других телескопов должны дать астрономам больше данных для работы.

«В нашей Солнечной системе нет ничего подобного этим мирам», — сказал Э.Кайт. «Хотя наша работа предлагает решение одной из загадок, поставленных суб-Нептуновыми экзопланетами, им все еще есть чему нас научить!»

Больше статей читайте на моём Телеграм-канале Quant (@proquantum)
Канал, посвящённый физике, квантовой механике и астрофизике.
Подписывайтесь и расширяйте свои знания!
Источник: habr.ru