«Хаббл» отыскал для станции «Люси» астероид со спутником

NASA

Астрономы при помощи космического телескопа «Хаббл» подтвердили идею о том, что троянский астероид Юпитера Эврибат, одна из целей будущей межпланетной станции «Люси», обладает небольшим спутником, что делает его крайне интересным объектом для исследований. Запуск станции в космос намечен на октябрь 2021 года, сообщается на сайте NASA.

Троянские астероиды (или троянцы) представляют собой малые тела Солнечной системы, располагающиеся в окрестностях точек Лагранжа L4 и L5 в орбитальном резонансе 1:1 любых планет. На сегодняшний день подобные объекты найдены почти у всех планет Солнечной системы, за исключением Меркурия и Сатурна. Считается, что многие из этих астероидов могут быть носителями вещества протосолнечной туманности, органических веществ и водяного льда. Темно-красные троянцы P- и D-типа напоминают ледяные тела из Пояса Койпера, а троянцы C-типа встречаются, в основном, во внешних частях Главного пояса астероидов.

Задачей для новой межпланетной автоматической станции «Люси», старт которой запланирован на октябрь 2021 года, станет исследование семи различных астероидов. После вывода в космос аппарат совершит два гравитационных маневра у Земли, после чего отправится исследовать четыре троянца Юпитера вблизи точки L4 в системе Солнце-Юпитер, которых она достигнет в 2027-2028 годах. Затем станция, совершив еще один гравитационный маневр вблизи Земли, изучит в 2025 году астероид Главного пояса (52246) Дональдджохансон и двойной троянский астероид (617) Патрокл, находящийся в точке Lв системе Солнце-Юпитер, которого она достигнет в 2033 году.

В ноябре 2019 года ученые из научной группы проекта во главе с Хэлом Левисоном (Hal Levison) в ходе анализа снимка троянского астероида (3548) Эврибат (одна из целей «Люси»), сделанного камерой Wide Field Camera 3 космического телескопа «Хаббл» в сентябре 2018 года, обнаружила небольшое светлое пятно, которое можно было интерпретировать как гипотетический спутник астероида. Для подтверждения этой идеи исследователям было предоставлено три сеанса наблюдений на телескопе 11 декабря 2019 года и 3 января 2020 года. Анализ новых снимков астероида и их сопоставление с изображением из архива позволило выяснить, что Эврибат действительно обладает спутником, чья яркость в шесть тысяч раз меньше. Размер спутника оценивается менее чем один километр, он может быть обломком астероида. Теперь ученым необходимо определить параметры движения спутника по орбите вокруг Эврибата, в этом случае станция сможет исследовать эту систему с минимальным риском.

О том, почему однако проекты по добыче полезных ископаемых на астероидах оказались несвоевременны, читайте в нашем специальном материале.

Александр Войтюк

Источник: nplus1.ru